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Curiosity trouve du méthane sur Mars : de la vie sur la planète rouge ?

Les chercheurs de la NASA ont fait une découverte intéressantes en compilant les données collectées par le robot explorateur Curiosity. Il semble en effet que le robot ait notifié des émissions régulières de méthane à la surface de Mars. Ces émissions ne sont pas en soi une surprise et étaient même attendues à des niveaux plus élevés, notamment les relevés récoltés dans le cratère de Gale. Ces émanations de méthane proviendraient de la décomposition de la poussière martienne brulée par le soleil ainsi que des matériaux provenant d’éléments organiques contenus dans les météorites.

curiosity selfie

En revanche, les niveaux de méthane mesurés à l’endroit où se trouve actuellement Curiosity connaitraient des pics 10 fois plus élevés en seulement 2 mois de contrôle, ce qui est considéré comme surprenant pour les experts de la NASA, qui expliquent que ce type de gaz a généralement une durée de vie de 300 ans (et ne devrait donc pas être produit en aussi grand quantité à l’heure actuelle). Seule explication possible : ces gaz viennent du sous-sol de Mars, ce qui relance l’hypothèse de sources organiques (organismes microbiens) qui pourraient être toujours présentes sur la planète; Curiosity n’est de toute façon pas outillé pour contrôler les organismes vivants, mais la possibilité que de la vie soit encore à l’oeuvre sur Mars n’est plus si incroyable depuis que l’on sait que de l’eau se trouvait auparavant sur la planète (ainsi que d’autres composants essentiels à la vie).



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