KultureGeek Science La NASA change le nom de l’astéroïde Ultima Thulé, sujet à la polémique

La NASA change le nom de l’astéroïde Ultima Thulé, sujet à la polémique

14 Nov. 2019 • 17:11
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Le politiquement correct déteindrait-il aussi sur la vénérable NASA ? Ultima Thulé, l’astéroïde le plus lointain jamais visité par un engin de fabrication humaine (en l’occurrence la sonde New Horizons) vient d’être débaptisé, sans doute suite à une polémique un peu étrange. Explications : avant de devenir le surnom du célèbre astéroïde, Ultima Thulé est une expression latine qui signifie « un lieu au-delà des frontières du monde connu ». Jusque là, rien à signaler à vrai dire, et le terme convient bien à cet objet céleste aux confins de notre système solaire ; mais c’était sans compter le zèle d’un journaliste de Newsweek, qui a rappelé que Thulé désigne aussi dans l’histoire un peu plus récente… un lieu mythologique inventé par les nazis lors de la seconde guerre mondiale, un lieu d’où proviendraient les tristement fameux « aryens » (forcément grands, blonds, et qui n’aiment personne d’autres qu’eux-mêmes).

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Ultima Thu… pardon, Arrokoth, dans toute sa splendeur 

Dans un monde à peu près à l’endroit (comme dirait Eleven dans Stranger Things), ce « rapprochement » historique n’aurait pas de grandes conséquences. Après tout, les nazis parlaient allemands et portaient des costards , et ce n’est pas pour autant que l’on va interdire l’un ou l’autre. Mais voilà, nous sommes en 2019, et le sens de l’expression latine doit donc s’effacer au profit de la posture position la plus polémique possible : la NASA a préféré ne prendre aucun risque, et l’objet 2014MU69 s’appellera donc officiellement Arrokoth, ce qui signifie « ciel » dans la langue des indiens Powhatan (ces derniers ont donné l’autorisation d’utiliser ce terme). L’Union Astronomique Internationale (IAU) a validé ce nouveau terme (Ultima Thulé n’était encore qu’un surnom) tandis le compte Twitter de New Horizons acte déjà de ce changement de dénomination.

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