KultureGeek Science Jumeaux : Hubble vient de découvrir le premier astéroïde binaire de notre système solaire

Jumeaux : Hubble vient de découvrir le premier astéroïde binaire de notre système solaire

26 Sep. 2017 • 21:35
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Développé conjointement par la NASA et l’ESA, le télescope spatial Hubble ne cesse de scruter les confins de notre système solaire. Récemment, au mois de septembre 2016 exactement, le télescope a pointé son optique vers la ceinture d’astéroïdes située entre les orbites de Mars et Jupiter,  et bien lui en a pris puisque ce cher Hubble a déniché une perle rare perdue au beau milieu de la ceinture : un astéroïde binaire.

Baptisé 288P, l’astéroïde en question est composé de deux masses qui orbitent l’une autour de l’autre à environ 100 kilomètres de distance, ce qui, vu de l’oeil du télescope, fait penser à un astéroïde « à deux têtes ». Mieux encore, cet astéroïde aurait des propriétés assez proches de celles d’une comète : en se rapprochant du soleil, les deux objets célestes perdent en effet de la glace sous l’effet de la chaleur, un phénomène qui aboutit à une superbe queue de comète propre à faire rougir la belle Halley.

Cet astéroïde binaire est le seul connu de notre système solaire, preuve que ce dernier contient encore son lot de trésors à découvrir. Les chercheurs ne savent pas exactement pour quelles raisons ces deux têtes d’astéroïdes tournent chacune atour de l’autre, mais font l’hypothèse que 288P était à son origine un astéroïde « classique », qui s’est scindé en deux sous l’effet d’une rotation trop rapide…et à en perdre les têtes donc…

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