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La comète Tchouri dispose d’éléments nécessaires à l’apparition de la vie

Rosetta vient peut-être de faire avancer nos connaissances concernant les conditions d’apparition de la vie sur Terre. Lors de ses dernières mesures en mars 2015, et juste avant d’atteindre le périhélie (son point le plus proche du soleil), la sonde Rosetta a repéré sur la comète Tchouri (67P/Churyumov-Gerasimenko) les éléments clés de la vie, soit un acide aminé (la glycine) ainsi que du phosphore. On retrouve en effet la glycine dans les protéines, quant au phosphore , il est l’une des briques de base de l’ADN. La découverte de Rosetta est historique: Kathrin Altwegg, responsable de l’instrument Rosina (qui équipe Rosetta et lui permet de retirer des données de Tchouri), rappelle qu’il s’agit de « la première détection sans ambiguïté de la glycine dans une comète« .

comete terre

La culture populaire voit dans la comète la destruction possible de notre planète; il se pourrait pourtant qu’on lui doive l’apparition de la vie sur Terre. 

Cette découverte de composants de vie « primordiaux »  renforce en outre les scénarios qui expliquent l’apparition de la vie sur Terre par un contact avec des comètes disposant de certaines « molécules clés de la chimie prébiotique » comme l’explique Matt Taylor, un autre membre de l’équipe Rosetta. La vie terrestre aurait donc en quelque sorte des origines extra-terrestres à strictement parler (mais cette fois avec une explication assez éloignée de certains fantasmes de S.F).

rosetta tchouri

Les découvertes successives de Rosetta auront eu au moins le mérite de démontrer que la mission européenne était très loin de l’échec malgré l’atterrissage raté du module Philae. Et rien ne dit qu’il n’y aura pas de nouvelles surprises…



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