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Et de trois : sous la glace de Ganymède se trouverait un immense océan salé

Europe, Encèlade, et maintenant Ganymède, il y a de l’eau partout dans notre système solaire (sans compter que Mars a lui aussi abrité des océans dans un lointain passé). Et qui dit eau, dit aussi augmentation des chances de trouver de la vie…forcément extra-terrestre. Grâce aux observations du télescope spatial Hubble, la NASA déclare être pratiquement sûre que sous l’épaisse couche de glace de Ganymède se trouve un océan plus vaste que l’ensemble de nos océans « terriens ».

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L’océan de Ganymède aurait une profondeur de 100 kilomètres, et serait bien caché sous une couche de 150 kilomètres de glace. Mieux encore, et toujours selon les scientifiques de la NASA, cet océan aurait pu communiquer avec la surface il y a très, très longtemps. L’idée d’un océan sous Ganymède date en fait des années 70, mais les observations de Hubble apportent cette fois de réels arguments, presque des preuves, allant dans ce sens.

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Ganymède, la lune de Jupiter, ici en bas à droite

C’est en fait l’étude des aurores boréales de Ganymède qui aura fourni la clef du mystère. Ces aurores sont influencées par le champ magnétique de Jupiter, tout proche, mais les observations ne permettaient pas de conclure que le champ de Jupiter était la seule cause des changements constatés au niveau de l’apparition de ces aurores. En revanche, l’hypothèse d’un océan d’eau salée, conducteur d’électricité, pouvait expliquer l’ensemble des variations.

Si rien ne permet de conclure qu’il y a effectivement de la vie dans cette masse d’eau gigantesque plongée dans un noir permanent, il ne faut pas non plus désespérer; après tout, des formes de vie extrêmement variées existent dans les profondeurs extrêmes de nos océans, là où pourtant la lumière ne pénètre jamais.



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